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美國喪葬習俗

作者:不詳來源:網絡2019-10-19 18:57:44
美國喪葬習俗

美國是一個移民國家,各種文化的交融,使它的殯葬文化相較于其他西方國家的殯葬文化更加復雜。在美國的殯葬文化中,殯葬禮儀由三部分組成:守靈、追思和安葬。

這三個部分一般安排在2-3天里。逝者家屬會在邀請函中注明葬禮具體的地點、時間。親友們會根據自己的時間安排,以及親密程度,選擇恰當的時間參加儀式。

在美國參加葬禮,不會有隱形的要求,更不會隨禮、送錢。但著裝上要注意,盡量選擇黑色或者深色、并且素凈的衣服。

美國殯葬習俗中的守靈

美國的傳統葬禮多采用宗教形式,通常在教堂舉行。葬禮前,靈柩要放在教堂中由親友們輪流守靈。

據學者們分析,守靈習俗是由古時人們心理上的原因所導致:一是死者親屬始終抱著死者會重新蘇醒的幻想;二是他們曾在死者生前盡心竭力地加以看護,雖然這種看護現在已不需要,但他們仍不忍輕易放棄自己的責任。天長日久,守靈便成為對死者表示尊敬的一種習慣作法。

守靈一般都是逝者的家屬,或者關系非常親近的朋友參加的。守靈也沒有固定的儀式,包括時間的長短也沒有限制。受邀到來的親友,可以安靜地坐下,在悠揚舒緩的音樂聲中,讀書看報,甚至于在靈棺前和逝者低語訴說,也可以和健在的家屬促膝而坐,喝茶聊天以示哀悼。

美國殯葬習俗中的追思

參加追思儀式除親友外,還可能會有慕名而來的人。追思儀式一般在教堂或者墓地的禮堂舉行。美國的追思儀式上會有逝者的生平介紹、照片和遺物展示。

追思儀式上家屬會分享一些逝者的生前故事,部分追思儀式現場入口還會在簽到處擺放募捐箱,把逝者生前財物捐贈給慈善組織。

美國殯葬習俗中的安葬

安葬儀式通常在墓園內舉行,美國的大多墓園都有土葬和火葬兩部分,而現在越來越多的人會選擇火葬。存放骨灰盒的龕缽,有室內壁龕或室外墓地。

下葬時多由牧師主持祈禱,親友們會將事先準備好的花束拋入墓穴,離開時悄然退出即可。

墓地風情

在墓地上,人們會發現一個有趣的現象,就是墓地的東、南、西三面密密麻麻地排滿了墓碑。而北面墓碑卻寥寥無幾。其原因是北面通常是埋葬犯人、兇手或自殺者的地方。據稱基督教教堂的圣壇北面是宣讀福音的所在,福音的主旨是讓罪人懺悔,因此便進一步認為北面是為那些需要拯救的罪人而設置的。

墓地到處是郁郁蔥蔥的樹木。最常見的有水松,一棵棵枝繁葉茂。挺立在墓碑旁邊。很早以前,樹木一度是人們崇拜的對象。古人認為,生命同運動是分不開的。潺潺溪水,颯颯風聲.青青樹木都是生命的象征。特別是垂柳常常被種植在墓地中,這是由于它枝條拖曳;仿佛沈浸在悲哀中似的。

入葬

美國埋葬死者有一定之規。傳統風俗是在死者胸前放上十字架,或把他的手交叉放在腦前,然后朝向東方埋葬,即腳在東;頭在西。據說這是早期“拜日說”的反映。

埋葬幼年死者的方式,與埋葬成年死者不同。在古羅馬時,人們把夭折的孩子埋在自家的屋檐下,認為這樣可以使孩子靈魂得到安寧。現代仍然有人按照傳統觀念把死去的幼兒或未受洗禮的孩子的尸體放在某個成年婦女的棺材里埋葬。

美國猶太人也有一種習俗,在埋葬死者時,使他面朝以色列方向,第二年再打開墓穴重新埋葬。

印第安人埋葬死者的方法頗具特色。普通百姓死后只作簡單土葬,但部落酋長死后卻要受到格外尊崇。他們將酋長的遺體安放在廟宇中。這種廟宇的形式十分特別,下部用粗大的木樁高高撐起。四面透風,沒有墻壁,地上鋪著幾張獸皮,供看管廟宇的祭司休息。上層才用來安放遺體。凡是死去的酋長都一律放在同一廟宇中,一個埃一個。這廟宇只一面敞開,三面和房頂都用編結精致的竹簾遮擋得嚴嚴實實。雕刻得活靈活現的木偶,作為酋長的衛士。印第安人還別出心裁地發明了使遺體不腐爛的辦法。他們將死者的皮剝下,涂油曬干.再將肉刮下,把骨頭包在皮革中,最后再包上原來的皮,經過這樣加工的遺體,看上去完好如初。

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